Книга вторая. Глава 21


— Боже мой! Боже мой!- шептал Эдди, сидя у монитора своего агрегата и просматривая материал, который ему только что принёс Герон.- Гера, зачем ты туда полез? Они же могли тебя сожрать!

— Вот те раз,- опешил журналист.- Ровно сутки назад в этом же кабинете я слышал от тебя совсем другие слова. Ты не забыл, о чём вчера мечтал?

— Да причём здесь мои слова!- вспылил вдруг Эдди.- Неужели нужно всерьёз воспринимать весь тот бред, который я иногда несу?

— Эдди, ты мне сейчас напоминаешь женщину на последнем месяце беременности,- усмехнулся Герон.- Хочу! Не хочу. Нет, снова хочу!

— Я ведь не знал, что там так опасно,- попытался оправдаться начальник фотолаборатории.- Ну, думал, прошмыгнёт по территории какая-нибудь диковинная зверушка. А оказалось, что она на людей нападает! Кстати, кто это пригвоздил монстра к дереву?

— А шут его знает,- пожал плечами Герон.- Может быть, там ещё какой-то мутант бегал.

«Бегал, бегал,- засмеялся Юрген.- И очень даже шустро бегал».

— А это что такое?- Эдди от удивления даже приблизил своё лицо к экрану.

— Пиявка,- равнодушно ответил журналист, тоже взглянув на монитор.

— Какая к чёрту пиявка!- заорал Эдди.- Это же анаконда! И у тебя хватило смелости схватить её руками!

— Пьяный я был,- вздохнул Герон,- вдрызг.

— Это кое-что объясняет,- сказал Эдди, посмотрев на своего друга.- И сколько же нужно выпить, чтобы решиться на такое?

— Два литра настойки.

— Настойки ли?- недоверчиво прищурился начальник фотолаборатории.- Лично я  даже после двух литров спирта, вряд ли стал бы протягивать к ней руки.

— У каждого своя норма,- заметил Герон.

— Зачем же ты напился?

— Хотел проверить одну поговорку,- улыбнулся журналист.

— Пьяному море по колено. Эту что ли?

— Да,- подтвердил Герон.- Канализация ему оказалась тоже по колено. Ну, может быть, чуть выше.

— Понятно,- вздохнул Эдди.- В таком состоянии можно сделать всё, что угодно. Фотографии сам понесёшь Симону?

— Сам,- кивнул головой журналист.- Нужно с ним малость поторговаться. Кстати, по нашему с ним соглашению, весь отснятый материал является моей собственностью до тех пор, пока я не продам издателю свои права на эту информацию.

— Однако, как лихо ты прищучил наше руководство,- захохотал Эдди.- Даже странно слышать, что они согласились на такие условия.

— У них не было выбора,- усмехнулся Герон.- Другого такого идиота, как я, им просто не найти. И мои фотографии лишний раз убедят их в этом.

— С тобой трудно не согласиться,- вновь захохотал Эдди.- Иди, погуляй, а я тем временем приготовлю снимки.

 

Герон вышел в коридор, где его чуть было, не сбил с ног, пробегавший мимо Люк.

— Пожар, что ли?- спросил Герон, схватив Люка за руку.

—Хуже,- выдохнул запыхавшийся Люк.- Всё семейство Корвелл выехало в центр города. И Фриза тоже.

— О, тогда не стану тебя задерживать,- отпуская руку Люка, сказал Герон.- Чую я — здесь пахнет сенсацией.

— Вот и я того же мнения,- уже на бегу прокричал ему Люк.

 

«Пойдём газировки, что ли выпьем?- предложил Юрген.- У тебя всё во рту пересохло».

«Верно,- облизнув сухие губы, согласился с ним Герон.- Ты как любишь? Послабее иль порезче?»

«Так, чтобы пузыри из носа пошли»,- ответил Юрген-Яфру.

«Понятно»,- подумал журналист и, подойдя к автомату с охлаждёнными напитками, опустил в прорезь монету.

 

— Доброе утро,- услышал Герон за своей спиной голос Борка.

— Рад приветствовать,- обернувшись к детективу и пожимая ему руку, сказал журналист.- Что вас привело к нам в столь ранний час?

— Работа,- усмехнулся Борк.- Как, впрочем, и вас.

— Да,- согласился с ним Герон.- Все мы вынуждены зарабатывать на хлеб наш насущный. Как ваше здоровье? Что-то вы неважно выглядите.

 

Действительно, вид у детектива был  помятый. Серый, нездоровый цвет лица, большие, тёмные круги вокруг глаз и усталый взгляд говорили о том, что этому человеку, как минимум, нужно срочно выспаться и отдохнуть.

«Он ещё и издевается,- подумал Борк.- Если бы не приказ Кампффа, то нацепил бы я сейчас на тебя наручники и повёл в камеру на допрос, выяснять, кто убил антиквара. После недельной отсидки и у тебя было бы такой же вид, как и у меня».

 

— Что поделаешь?- пожал плечами детектив.- Много дел, много забот и отдохнуть-то толком некогда.

— Как только освободитесь, то сразу же поезжайте в Гутарлау,- посоветовал ему журналист.- В наших местах всё целебное: и вода, и земля, и воздух.

— В этом я убедился на вашем примере,- согласился с ним Борк.- Обязательно приеду к вам на отдых.

Они снова пожали друг другу руки, и детектив пошёл дальше по коридору, а Герон достал из автомата жестяную банку с напитком.

 

«Ох, ты,- крякнул Юрген, морщась от сильно газированного сока.- Аж в ушах зашипело».

«Да,- подтвердил Герон, почесав нос и замотав головой.- Бодрит, однако.… Судя по всему, детектив пошёл к редактору за моими снимками. Сейчас он подогреет интерес Симона к отснятому материалу, что позволит мне чуть-чуть поднять стартовую планку предстоящих торгов».

«Не зарывайся, Гера,- остудил его пыл Юрген.- Посмотри на ситуацию с другой стороны. Снимки ценные, слов нет, но подумай о том, какая паника поднимется среди жителей столицы, если ваше издательство немедленно опубликует эти фотографии. Если твой босс не дурак, то положит он снимки в долгий ящик. Полицейские агенты тоже сфотографировали монстра и уже поставили в известность своё руководство, а оно в свою очередь промывает сейчас мозги издателю. Скажи, ну какой ему смысл платить тебе большие деньги за то, чем он не сможет воспользоваться?»

«И что ты предлагаешь?»- уныло подумал Герон.

«Побороть в себе врождённую жадность и довольствоваться тем, что дают»,- посоветовал ему Юрген.

«Да не жадный я,- возмутился журналист,- а справедливый! Любая работа должна оплачиваться ровно на столько, сколько она и стоит. Ну, кто ещё сможет сделать такие снимки? Без способностей яфрида и пантеры, ни у одного человека нет и половины шанса, уйти от клыков и когтей мутантов».

«Так значит, что деньги-то зарабатываю я»,- улыбнулся Юрген-Яфру.

«А я на них покупаю тебе закуску и выпивку»,- уже завёлся Герон.

«Выпивку ты не покупаешь»,- ещё больше раззадорил его мохнатый бог.

«Но это не означает, что она ничего не стоит,- парировал журналист.- Если уж на то пошло, то я могу и лишить тебя этого удовольствия».

«Что-то мы с тобой раскричались, словно двухголовый дракон,- примирительным тоном заметил Юрген-Яфру.- Раздуваем слона из несуществующей мухи. Я знаю, что жадность — не то качество, которое присуще народу Нарфея. Давай будем считать, что я неудачно пошутил».

Герон шумно вздохнул, выпил остатки газировки и бросил пустую банку в мусорный контейнер.

 

«Да,- признался он.- Своим ошибочным замечанием ты моментально выбил меня из седла. Наверное, самое отвратительное занятие в жизни — доказывать, что ты — не верблюд».

«Никогда и никому ничего не доказывай,- посоветовал ему мохнатый бог.- Занятия хуже и бесполезнее этого, в жизни просто не существует. Каждый человек глядит на мир сквозь призму своей генной комбинации. Он никогда не поймёт, и даже не будет стараться понять того, что ему несвойственно. Ты можешь спорить с ним до хрипоты, но разойдясь, каждый из вас всё равно останется при своём мнении. Тебя способен понять лишь тот человек, который мыслит так же, как и ты. Но ему-то в этом случае, как раз ничего доказывать и не нужно…. Смотри, Эдди тебя ищет».

Начальник фотолаборатории, действительно, выглянул из-за двери и, увидев Герона, махнул ему рукой.

 

— Вот весь пакет,- вручая журналисту снимки, сказал Эдди.- Можешь идти на свои торги.

— Знаешь что, Эдди,- задумчиво произнёс Герон.- Заберу-ка я у тебя, пожалуй, и карту памяти.

— Боишься, что я начну из-под полы торговать твоими снимками?- улыбнулся Эдди.

— Нет,- отрицательно покачав головой, ответил Герон.- Дело в том, что по нашему этажу шарахается детектив, и он может зайти к тебе и изъять эту карту.

— Твои работы пользуются спросом, словно полотна великого художника,- захохотал начальник фотолаборатории.- Их готовы схватить, даже не дождавшись, когда на них высохнут краски.

Он вынул из своего агрегата карту памяти и отдал ей Герону.

— Мне тоже будет спокойнее, если она будет находиться именно у тебя,- заметил Эдди.- С сотрудником полиции очень трудно спорить. Особенно в том случае, когда у него есть все права на изъятие.

— Симон звонил?- спросил его Герон.

— Да, только что,- ответил Эдди.- Ждёт и не дождётся, когда ты его навестишь.

— Понятно,- кивнул головой Герон.- Ну, ладно, увидимся ещё.

 

Он вышел из лаборатории и увидел мелькнувшую в конце коридора, фигуру Борка.

«Там лестница на следующий этаж,- подумал журналист.- Редактора детектив обработал, а теперь спешит к боссу».

«Он нас немного опередил,- подтвердил Юрген.- Да бог с ними, с этими деньгами, Гера! Когда тебе надоест вся эта мышиная возня, то мы просто пойдём, выкопаем старинный клад и отнесём его ювелирам».

«Да я вовсе не из-за денег здесь болтаюсь,- подумал Герон.- Просто мне нравится весь этот процесс. А ещё я получаю удовольствие от общения с теми людьми, которые здесь работают…. Ну, продам я клад и набью свои карманы хрустящими купюрами, а дальше что? Стану есть, пить и тупо смотреть телевизор? Можно, конечно, разъезжать по всему миру и смотреть, как живут люди в других городах и на других континентах. Но я — человек действия, а не созерцания. Для меня мой внутренний мир, гораздо важней и увлекательней, чем тот, который я вижу из окна автомобиля или из иллюминатора самолёта…. Не знаю, Юрген. Я, наверное, себя ещё не нашёл, если не вижу цели и не понимаю смысла своего существования».

«Не стану забегать вперёд и скажу лишь одно,- немного помолчав, заметил Юрген.- Ты идёшь правильной дорогой, Гера».

 

Журналист открыл дверь редакторского кабинета и увидел Симона, сидящего в нетерпеливой и ожидающей позе.

— Ты, наверное, всех сотрудников оббежал, прежде чем зайти ко мне,- сказал Симон, нервно постукивая концом авторучки по столу.

— Ах, нет, не всех,- спохватился Герон.- Я же ещё Элзу не видел.

И он сделал вид, что собирается уйти.

— Стоять!!- заорал Симон.- Зайди в кабинет и закрой за собой дверь.

 

Журналист, едва сдерживая смех, сделал то, что велел ему редактор, а затем подошёл к его столу.

Симон, молча, пододвинул на край стола лист бумаги.

«Здесь был Борк. Он хочет изъять твои новые фотографии».

Герон прочитал записку и, достав свою авторучку, написал ответ.

«Борка я видел. Сейчас я продам тебе карту памяти и можешь делать с ней и с фотографиями всё, что угодно. Изъять у меня этот материал без санкции прокурора, детектив не имеет права: по нашему письменному соглашению, я являюсь законным владельцем этой информации, а закон о частной собственности у нас ещё никто не отменял».

Журналист пододвинул записку редактору, а рядом с ней положил пакет с фотографиями.

Симон прочитал ответ, бросил записку в измельчитель, и вынул из пакета снимки.

От первого же снимка, густые брови редактора переместились на середину лба. Он медленно просматривал фотографии, глядя на них широко раскрытыми от удивления глазами.

 

— Ты в своём уме, парень?- наконец, произнёс Симон, отодвинув от себя стопку фотографий и внимательно посмотрев на Герона.

— Сегодня все словно сговорились обзывать меня ненормальным,- хлопнув себя ладонью по коленке, воскликнул журналист.- Сначала пошлют, сами не зная куда, а потом меня же идиотом величают. Ау! Где справедливость!

Симон подпёр голову кулаками, и некоторое время задумчиво смотрел на Герона.

 

— Была бы моя воля,- наконец, тихо и медленно произнёс он,- то я немедленно отобрал бы у тебя и новую должность и камеру. Гера, ты не знаешь меры. Это же просто чудо, что ты выбрался оттуда живым.

«Что ни говори, а Симон очень бережно к тебе относится,- заметил Юрген.- И не как к сотруднику, а как к человеку».

«Я знаю,- ответил ему Герон.- Наверное, именно поэтому я его и люблю».

— Ещё вчера никто из нас не понимал, насколько опасным окажется это задание,- произнёс он вслух.- Увидев такие снимки, я бы уже не рискнул спуститься в канализацию. У тебя, да и у издателя тоже, вряд ли возникло бы желание отправить одного молодого фотокорреспондента в это жуткое место. Все наши ошибки, Симон, происходят от незнания и недомыслия. Сегодня ночью я был предельно осторожен и, как видишь, у меня всё получилось. Поэтому, давай не будем говорить о том, что могло бы произойти, а побеседуем о результатах.

Редактор с шумным вздохом откинулся на спинку кресла и стал постукивать кончиками пальцев по столешнице, задумчиво глядя в сторону.

 

— Ты выполнил все условия договора,- наконец, произнёс Симон, посмотрев на журналиста.- Но принёс такие фотографии, которыми мы не сможем воспользоваться. Во всяком случае, некоторое время. Выдачу премии и недельный отпуск я тебе гарантирую, а что касается оплаты за редкие кадры, то решение по этому вопросу будет принимать сам издатель. Но ты всё равно должен объявить свою цену.

Герон уже давно определился с размером гонорара, и поэтому подошёл к столу и, не задумываясь, написал на конверте требуемую сумму.

Редактор совершенно равнодушно посмотрел на цифры, уложил фотографии в конверт и поднялся из кресла.

— Я пойду к начальству, а ты заскочи ко мне через пару часов,- сказал он журналисту, тоже вставшему с дивана.

— Карту никому не отдавай,- тихо прошептал  Герону на ухо редактор, проходя мимо.

Тот, молча, кивнул в ответ головой.

 

— Ты хотел увидеть Элзу?- спросил Симон журналиста, когда они вышли из кабинета.- Вот она побежала.

— Опять побежала!- удивился Герон.- Кто её по утрам так заводит?

— Я,- захохотал редактор и отправился на верхний этаж.

 

«Что, опять пойдём в вашу забегаловку?»- поморщился Юрген.

«Нет,- замотал головой Герон.- Давай закатим на пару часов в какой-нибудь шикарный ресторан в счёт будущей премии».

«Вот это дело!- обрадовался Юрген.- Жаль только, что блекку мы с собой не захватили».

«А почему ты за всё это время даже не попробовал какой-нибудь другой алкогольный напиток?»- поинтересовался Герон.

«Ты думаешь, что на свете есть что-то лучше блекки?»- удивился Юрген-Яфру.

«Наверное, не нужно забывать о том, что у нас изменился вкус,- напомнил ему журналист.- Ты знаешь, какой любимый напиток был у настоящего Юргена?»

«Хм,- задумался бог в маске.- Нет, не знаю. Ты меня заинтриговал. Поехали в ресторан».

«Сейчас выпьем ещё одну банку газировки и поедем»- предложил ему Герон и вновь подошёл к автомату.

 

Журналист стоял в коридоре, наслаждаясь прохладным и резким напитком, когда услышал за своей спиной насмешливый голос детектива.

— Вы никак не можете отойти от этого автомата?- поинтересовался Борк.

— Дело в том,- ответил  Герон, повернувшись лицом к детективу,- что я подхожу к нему периодически. А вы не желаете промочить себе горло?

— Я бы сейчас выпил горячий и крепкий кофе,- признался Борк.

— Тогда вам дальше по коридору,- подсказал ему журналист.- На нашем этаже имеется и такой автомат.

— Спасибо за совет,- поблагодарил сыщик,- но я воспользуюсь им позже. А сейчас я хотел бы поговорить о вашей ночной прогулке по мясокомбинату.

— Что же именно вас интересует?- как ни в чём ни бывало, спросил его Герон.

— Опять ваши фотографии,- усмехнулся Борк.- Полицейскому управлению нужен тот носитель, на котором содержится информация о мутантах.

— Вчера между мной  и издательством был заключён договор, согласно которому весь отснятый материал является моей частной собственностью до тех пор, пока я не продам его издателю,- морщась от пузырьков газа, произнёс журналист.- Вы прекрасно знаете, при каких условиях полиция вправе изъять собственность у частного лица. Карта памяти стоит бешеных деньг, и я не собираюсь её кому-либо просто отдавать.

— То есть, вы ещё не продали её издателю?- с трудом сдерживая своё раздражение, спросил детектив.

— Нет, не продал,- подтвердил Герон.- Но этот вопрос должен скоро разрешиться.

— В таком случае, может быть, вы продадите её полиции?

— Я не против,- пожал плечами журналист.- Если мы сойдёмся в цене и только после того, как от неё откажется издательство.

«Ох, допрыгаешься ты, парень,- устало подумал детектив.- Сейчас наш старик узнает об этом разговоре и порвёт тебя на куски вместе с твоей частной собственностью».

— Хорошо,- вслух произнёс Борк.- Мы продолжим наш разговор чуть позже, а сейчас я должен торопиться.

И он посмотрел на свои наручные часы.

— Не стану вас задерживать,- одними только глазами улыбнулся Герон и бросил пустую банку в контейнер.

 

«Я бы сказал, что настроен он вяло-агрессивно»,- заметил Юрген, глядя вслед удалявшемуся детективу.

«На него сверху давит высокое начальство, сбоку — алмазный король, а дело о пропавшем рубине и несчастном случае с Фризой, уже вторую неделю висит на мёртвой точке,- подумал журналист.- Так что его состояние вполне можно понять».

«Сегодня дело Бернара стронулось с этой точки,- напомнил ему Юрген.- Как ты думаешь, с какой целью всё семейство Корвелл вместе с Фризой отправились в центр города?»

«Об этом не трудно догадаться,- ответил ему Герон, направляясь к дверям лифта.- Исцеление Фризы может объяснить только чудо, а все чудеса у нас совершаются в церкви. Вернее, при её непосредственном участии. Какой сегодня святой по нашему расписанию…? Кажется, Эйнор. Вот к его иконе и направляется семейство Корвелл».

«Вывод верный,- произнёс мохнатый бог тоном экзаменатора.- И с этого дня общество ещё более укрепиться в своей вере и почтении ко всем святым. Вот и недавнее обрушение торгового центра, тоже подняло авторитет церкви».

«А как ты думаешь,- заинтересовался вдруг Герон,- это действительно старец Иерох предсказал обвал торгового центра?»

«Да, какая разница?- равнодушно спросил Юрген.- Иерох это был или кто другой — на конечный результат это вовсе не влияет».

«Разница есть всегда,- не согласился с ним журналист, входя в кабину лифта.- Теперь-то мне известно, что любое чудо имеет под собой абсолютно реальную основу».

«Ты хочешь провести своё расследование?»- поинтересовался Юрген-Яфру.

«Конечно, интересно было бы узнать всю подоплёку этой истории,- подумал Герон, чувствуя, как от скорости движения вакуумного лифта, он словно бы теряет свой вес.- Но стоит ли этим заниматься только ради того, чтобы удовлетворить своё любопытство?»

«Любопытство — дорога к знанию,- подняв вверх палец с длинным когтём, нравоучительно произнёс бог в маске.- А что такое «знание», я тебе уже объяснял».

«В таком случае, давай сегодня ночью заглянем в келью старца,- предложил ему журналист.- Заодно ты покажешь мне, как нужно читать чужие мысли».

«Ах, ты, пройдоха,- захохотал Юрген.- Вот, оказывается, та истинная цель, которую преследует твоё любопытство. Тебя интересует не Иерох, а развитие собственных умений и способностей. Ты ещё не готов к тому, чтобы начать читать чужие мысли, даже, несмотря на твой быстрорастущий внутренний потенциал».

«Ничего,- лукаво усмехнулся Герон, выйдя из широких дверей издательства, на верхнюю площадку парадной лестницы.- У нас с тобой теперь есть способ, который позволяет обходить подобные препятствия. Читать мысли будешь ты, но пользуясь моим сознанием».

«Быстро ты нашел применение общей области нашего сознания,- удивлённо покачал головой мохнатый бог.- Действительно, операция Нарфея и моя новая способность позволяют нам исполнить такой трюк. И с нашей стороны будет просто глупо им не воспользоваться.… На такси поедем?»

«Да»,- ответил ему Герон и направился в сторону городской автострады.

 

В ресторане в столь ранний час посетителей почти не было, и журналист выбрал место за столиком, позволявшим ему наблюдать за всем, что происходит в зале. Не успел он взять в руки меню, как в помещение вошёл Арбин. Агент тоже выбрал удобное для наблюдения место и уткнулся носом в красную книжечку меню.

 

«Зачем мы с тобой сюда приехали?- разочарованно проворчал Юрген-Яфру, обнаружив, что выбор блюд сильно ограничен.- Можно было догадаться, что основное пиршество здесь происходит вечером или в выходные дни. А то, что они сейчас нам предлагают, больше напоминает остатки от вчерашней гулянки».

— Скажите,- обратился Герон к официанту,- а если я закажу то блюдо, которого у вас сейчас нет, то долго ли мне придётся ждать?

— Смотря, что закажите,- ответил тот.

Журналист, молча, указал на несколько блюд из списка.

— Минимум два часа,- определил официант.

«Я на это не согласен,- раздражённо произнёс Юрген.- Хуже нет — ждать, да догонять. Берём то, что есть. Надеюсь, что алкогольные напитки нам не придётся столько ждать?»

 

Определившись с заказом, Герон посмотрел в сторону полицейского агента. Арбин скромно заказал чашку кофе со сливками и сидел сейчас за столом, дымя сигаретой и делая вид, что просматривает утренний выпуск газеты.

«Цены, наверное, не по карману,- хохотнул Юрген.- Управление-то, небось, на себя эти расходы не берёт».

«Я думаю, что нет,- поддержал его журналист.- А если какие-то деньги агенту и возвращают, то, скорее всего, в размере стоимости суточного пайка. У них там все нормы расписаны».

«И все-таки ему придётся раскошелиться,- засмеялся Юрген-Яфру.- Растянуть одну чашку на два часа — просто невозможно».

 

Официант принёс салат и те напитки, которые заказал Герон.

«Начнём дегустацию?»- спросил журналист у Юргена.

«Давай,- бодро ответил немного возбуждённый бог.- Для начала понюхай вон ту тёмную жидкость. Кстати, как она называется?»

«Если она тебе не понравится, то мы и названия запоминать не станем»,- улыбнулся Герон, поднося к носу рюмку.

«Тьфу, какая гадость,- поморщился Юрген.- Можешь даже не пробовать. Давай следующую».

 

«Суррогат, бурда, пойло, помои,- комментировал расстроенный бог, вкусовые качества каждого нового напитка.- Послушай, как люди могут пить такую дрянь?»

«А, может быть, Юрген был трезвенником?»- задумался Герон.

«Но блекка – то ему всё равно понравилась,- возразил многоликий бог.- И, кстати, я могу по пальцам пересчитать всех посланников, которые не любили выпить».

«А давай спросим у Занбара,- предложил журналист.- Уж он-то точно знает, что пили юрге».

«Нет, Гера,- отказался Яфру.- Вот этого делать тебе ни в коем случае нельзя. Ты должен быть очень осторожен в общении с форготами, поскольку они не только сборщики информации, но и прекрасные аналитики. Обратившись во второй раз к Занбару с вопросом о склонностях и способностях юрге, ты даёшь ему повод задуматься и обратить на тебя более пристальное внимание. Я тебе уже объяснял, что форготы подчиняются только Высшему Разуму и именно для него они и собирают всю информацию. Я даже подозреваю, что наш верховный бог сам является форготом».

«Ты его никогда не видел?»- удивился журналист.

«Его никто никогда не видел,- поправил Герона Юрген-Яфру.- Во всей Вселенной нет такого существа, которое могло бы дать точное определение Высшему Разуму».

«Однако, у вас тоже не так всё просто»,- вздохнул журналист.

«Дальше в лес — больше дров,- со смехом прокряхтел многоликий бог.- Ну, а что касается людей, то могу тебе сказать, что лишь некоторые из них когда-нибудь войдут в этот лес».

«А помнишь тот виндорский коньяк, который Адам принёс отцу? Что ты скажешь о нём?»

«Коньяк Адама, пожалуй, —  самое лучшее из того, что стоит на нашем столе,- вздохнул расстроенный бог.- Но, опять же, это — воспоминания яфрида, а я сейчас окутан энергией юрге и поэтому моя оценка не может быть объективной».

 

Арбин выпил уже три чашки кофе, на десять раз прочитал газету и его даже начало подташнивать от количества выкуренных сигарет.

«Набрал полный стол рюмок и ни одну из них полностью не выпил,- думал он, глядя на журналиста.- У парня явно не всё в порядке с головой».

Ощутив огромное желание справить малую нужду, агент внимательно посмотрел на Герона и, решив, что  тот никуда не денется, встал из-за стола и направился в туалет. Он пробыл там не больше трёх минут, но вернувшись в зал, вдруг обнаружил, что журналист исчез.

— Где этот парень?- спросил Арбин у официанта, показав ему полицейское удостоверение и кивнув головой в сторону столика, за которым только что сидел Герон.

Официант, молча, указал на дверь ресторана.

— Барди, ты его видишь?- закричал Арбин, включив рацию.

— Да, ответил тот.- Стоит на тротуаре и ловит такси.

«Дьявол»,- мысленно ругнулся Арбин и, положив деньги на свой столик, побежал к выходу.

 

«Зачем ты так напугал сыщика?- добродушно улыбаясь, спросил Герона бог в маске.- Он так выскочил из дверей ресторана, как будто бы ему в этом помог вышибала».

«На его работе нельзя расслабляться,- усмехнулся журналист,- даже если что-то очень сильно подпирает снизу».

В его кармане раздался звонок мобильного телефона.

— Гера, где ты есть-то?- прозвучал из аппарата голос Симона.

— Только что позавтракал и еду в издательство,- сообщил ему Герон.

— Босс взял тайм-аут,- объявил ему редактор.- Решение о выплате гонорара будет принято чуть позже, но в любом случае он требует, чтобы ты никому не показывал и не передавал эту информацию. Насколько я понял, шеф сейчас отправился на консультацию в правительство. Ты с детективом разговаривал?

— Да,- ответил Герон.- Мы поняли друг друга с полуслова. Выходит, что мне сейчас в издательстве и делать-то нечего?

— Ты вот что,- подумав пару секунд, ответил Симон.- Поезжай-ка в зоопарк Багрейна. Там поднялась большая суматоха. Из клетки сбежала пантера. На место происшествия срочно выехала группа спасателей, и телевидение тоже направило туда своих операторов.

— Ясно,- оживился журналист и добавил, обращаясь уже к таксисту.- Срочно меняем маршрут. Конечная остановка — зоопарк Багрейна.

— Только ты там не дури,- закричал в трубке Симон,- и не вздумай хватать пантеру за лапы или за хвост.

— А за другие части тела можно,- со смехом спросил его Герон.

— Нет,- отрезал Симон и отключился.

 

«Он уже просто боится отправлять тебя, куда бы то ни было,- заметил Юрген.- В его понимании, ты — самый бесшабашный и безответственный балбес».

«Я не стану убеждать его в обратном,- усмехнулся журналист.- Иногда очень полезно и выгодно ходить под маской придурка. С такого человека и спрос невелик, да и изначальные требования к нему не столь высоки».

«Только нельзя притворяться слишком долго,- предупредил его Юрген-Яфру,- а то и сам не заметишь, как превратишься в дурака».

«Кстати, а как ты себя чувствуешь под маской юрге? Не слишком ли ты сильно вошёл в образ?»

«Ты заметил в моих мыслях что-то необычное?»- встревожился Яфру.

«Вроде бы нет,- неуверенно подумал Герон.- А впрочем, на мне тоже лежит налёт чужой энергии».

«Верно,- согласился с ним Юрген-Яфру,- и поэтому твоя оценка вполне может оказаться необъективной. Нужно срочно менять маску».

«Так вот сейчас для этого и наступил самый подходящий момент,- подумал журналист, выходя из такси, которое остановилось у главного входа в зоопарк.- Не пора ли нашему Барсику погулять на природе?»

«Нет проблем,- с радостью отозвался  многоликий бог.- Присядь на скамейку».

Герон опустился на стоявшую у входа в зоопарк скамью и расслабился. Его тайная мысль быстро спряталась в чулан и оттуда с интересом наблюдала за преобразованием энергии.

 

Когда закончился весь процесс, мысль журналиста осмотрела своё сознание и поняла, что налёт кошачьей энергии был на всём, кроме того чулана, где она и пряталась.

«Это единственное место в моей душе, которое позволяет мне оставаться самим собой,- понял Герон.- Нужно чаще заглядывать сюда, чтобы не забыть, какой я есть на самом деле. Яфру только начал изучать особенности своей новой способности, и он ещё не знает все тайны, которые хранит в себе энергетическая мимикрия».

«Мр-р,- заурчал Барсик на груди у журналиста.- Пойдём искать нашу кошечку?»

«Вперёд»,-  согласился Герон и, поднявшись со скамьи, направился к главному входу в зоопарк.

 

Благодаря новому удостоверению, журналисту удалось без труда попасть на территорию зверинца, несмотря на то, что все посетители уже были эвакуированы, а на пропускных пунктах дежурили группы вооружённых людей.

Охранник, который был вынужден пропустить Герона, так смотрел ему вслед, словно видел перед собой самоубийцу. А журналист тем временем бодро направился  в ту часть зверинца, где содержались крупные хищники.

Осмотрев клетку пантеры, он выяснил, что зверю удалось оторвать проржавевшее крепление, отогнуть один из прутьев ограждения и протиснуться в образовавшуюся брешь.

Быстро взяв след, Герон пошёл по запаху, изредка приседая на корточки в тех местах, где пантера меняла направление своего движения.

След привёл журналиста к большим деревьям, среди которых проходило внешнее ограждение зоопарка. На стволе одного дерева Герон обнаружил царапины от когтей пантеры.

После осмотра нижних сучьев, стало понятно, что зверь покинул территорию зоопарка, перепрыгнув на сук того дерева, которое находилось за пределами зверинца.

«Она ушла в парк,- подумал Герон, глядя сквозь прутья и сетку ограждения.- И никто об этом пока не подозревает».

Огромная парковая зона, на которую смотрел журналист, располагалась в восточной части города, на его окраине. Большое скопление горожан наблюдалось здесь лишь в праздничные дни, а сейчас парк был почти пуст, если не считать одиноких пожилых бегунов, иногда пробегавших по его аллеям.

Внезапно за спиной Герона раздался собачий лай, и послышались возбуждённые голоса людей. Группа вооружённых  мужчин, среди которых были и операторы телевидения, быстро приближались к тому дереву, у которого стоял журналист.

 

— Кто вы такой?- спросил Герона мужчина, возглавлявший отряд.- И как вы здесь оказались?

— Я провожу собственное расследование,- ответил ему журналист, предъявив своё удостоверение.- И могу вам сообщить, что пантера покинула территорию зоопарка. Сейчас её нужно искать вон в том направлении.

И Герон указал рукой на парковую зону.

— Вы её видели?- с надеждой спросил его руководитель группы.

— Нет,- отрицательно покачав головой, ответил журналист.- Но следы от когтей ясно говорят о том, что пантера преодолела это препятствие благодаря толстым нижним сучьям соседних деревьев.

Спасатели осмотрели деревья и бегом направились к ближайшему входу в парковую зону.

 

«Ну, а мы что будем делать?»- поинтересовался Барсик.

«Пойдём по её следу»,- ответил Герон и стал карабкаться на дерево.

Он легко перебрался по сучьям за ограждение и, спрыгнув на землю, вновь взял след пантеры.

«Мы обогнали их минут на десять,- определил Барсик, имея в виду спасателей.- Преимущество, нужно признаться, минимальное».

 

Журналист почти бежал, объединив  все чувства восприятия яфрида и пантеры. Здесь ему не мешали запахи посетителей, да и трава ещё не успела выпрямиться после лап хищника. Внезапно след оборвался на берегу широкого ручья.

«Она вошла в воду,- усмехнулся Барсик, а вот где вышла — нужно ещё поискать».

Перебежав на другой берег по ближайшему мостику, журналист тщательно осмотрел достаточно большое пространство и, не найдя следов пантеры, остановился в раздумье.

«Если мы срочно отсюда не уйдём, то тебя снова увидят спасатели,- предупредил его Барсик.- Вот удивятся-то».

Герон раздражённо прорычал в ответ и побежал вверх по ручью.

«Однако, кошечка-то умная,- заметил Барсик.- Знала, что за ней начнётся погоня. А теперь ищи-свищи ветра в поле».

 

Журналист сразу же остановился и, обострив до предела своё обоняние, принюхался к дуновению лёгкого ветерка, в котором ощутил едва уловимый кошачий запах.

«Ты не ошибся в выборе направления, и мы на правильном пути,- одобрительно кивнул головой Барсик.- Посмотрим, сколько времени для этого понадобиться спасателям».

 

Так и не обнаружив на берегу ручья следов пантеры, Герон стал внимательно осматривать местность в том направлении, откуда до него дошёл запах беглянки.  Впереди возвышался холм, с трёх сторон поросший кустарником и чахлыми деревцами и лишь четвёртая его сторона, та, мимо которой протекал ручей, состояла из нагромождения больших валунов. Именно оттуда ветерок и донёс до носа журналиста запах большой кошки.

Между ручьём и камнями стояло большое и старое дерево. Его нижние ветви нависли над водой, а те, что росли чуть выше, протянулись в сторону каменных обломков.

 

«Замечательную лестницу она себе нашла,- усмехнулся Герон.- Прямо из воды на ветку, а с другой ветки на камни. Если бы не ветер, то и мы не смогли бы отыскать пантеру».

«Ну, хорошо. Мы её нашли,- снисходительно хмыкнул Барсик.- А дальше-то что будем делать?»

«А, действительно,- задумался журналист.- В чём был смысл нашей погони?»

«Весь смысл был в охотничьем азарте,- засмеялся Барсик-Яфру.- Это чувство неистребимо живёт в каждом живом существе на этой планете».

«Вот, вот,- вздохнул Герон.- Пантера посидит сутки в камнях, оголодает и выйдет на охоту. А какой-нибудь старичок, трусцой пробегающий по дорожке мимо этого холма, станет её лёгкой добычей».

«А что поделаешь?- скосил набок свою голову Барсик.- Жить-то как-то надо».

«Нет, пантеру нужно вернуть в зоопарк,- сказал Герон.- Там её накормят и напоят».

«И снова посадят в тесную клетку,- добавил Барсик.- Ты вот сам-то стал бы жить в такой конуре? Кроме воды и еды каждому существу нужна ещё и свобода. Многие звери так по ней тоскуют, что даже размножаться в неволе не в состоянии, несмотря на то, что на свободе большинство из них ждёт преждевременная смерть».

«Ты что предлагаешь оставить пантеру здесь?- удивился журналист.- И чтобы она по утрам питалась безобидными старичками, желающими продлить свою жизнь пробежками по свежему воздуху…? Да, после первой же такой охоты, пантеру выследят и убьют, а на её место в зоопарке посадят другую кошку».

«Я ничего не предлагаю,- возразил Барсик.- Я просто хочу тебе доказать, что какое бы ты решение не принял, оно всё равно не окажется справедливым. И вообще, что мы здесь дискуссию разводим? Тебя, зачем сюда послали? Начальство ждёт от тебя свежих и интригующих новостей, редких фотографий, сенсаций, в конце концов. А ты озаботился судьбой одной дикой кошки».

«Сенсаций, говоришь?- прищурился Герон.- Сейчас я им устрою и сенсацию, и редкие кадры, и свежие новости».

«Что ты задумал?»- насторожился Барсик-Яфру.

«Провести фото-сессию под названием «Единство человека и дикой природы». Объявим её, как протест против бесчеловечного содержания братьев наших меньших в тесных и душных казематах зоопарка».

«Лихо,- усмехнулся Барсик.- И каков план?»

«Ты можешь сделать так, чтобы пантера не испытывала ко мне чувства враждебности?»

«Нет ничего проще,- ответил многоликий бог.- Сейчас я придам тебе её запах, и она станет любить тебя, как своего котёнка. Но постарайся хотя бы первое время не смотреть ей пристально в глаза, не улыбаться и не делать резких движений. Всё это — признаки агрессии».

«Понятно,- кивнул головой Герон.- Я могу идти?»

«Да, вперёд. И добейся, чтобы она сама к тебе вышла. А я тем временем закреплю на ветке камеру и стану вас фотографировать».

 

Журналист взобрался по камням почти до вершины холма и, почувствовав, что пантера затаилась где-то совсем рядом, присел на плоскую верхушку одного из валунов.

«Мр-р»,- заурчал он, наблюдая за камерой, которая вдруг переместилась на развилку толстой ветки.

«Чтобы не пугать пантеру, фотографировать буду без вспышки,- предупредил его Барсик-Яфру.- Освещения вполне достаточно».

«Мр-р»,- снова заурчал журналист, краем глаза смотря в ту сторону, откуда должна была появиться пантера.

«Она выходит,- сообщил ему Барсик.- Состояние настороженное, но не враждебное».

 

Герон сидел на камне и старательно урчал, совсем не обращая внимания на приближающуюся к нему пантеру.

«Супер!- захохотал многоликий бог.- Со стороны, кажется, что она подкрадывается к тебе, а ты сидишь и ничего не замечаешь. Вот уж действительно редкие кадры!»

Пантера вплотную подошла к журналисту, не переставая принюхиваться.

«Кажется, сейчас она тебя лизнёт»,- объявил вдруг Барсик, заметив, что кошка потянулась мордой к лицу журналиста.

Герон едва успел наклонить свою голову, и шершавый язык пантеры, словно массажная щётка, прошёлся по его уже подросшим волосам.

«Всё, она тебя приняла,- засмеялся Барсик.- Теперь ты — её котенок».

Журналист закрыл лицо ладонями и терпеливо ждал, когда пантера закончит его вылизывать.

 

«Ну, кто ещё может похвастать такими фотографиями?- радостно смеялся бог в маске.- Уж такие-то снимки твой издатель не станет скрывать от народа».

«Не получилось с мышками, зато получилось с кошками»,- улыбнулся Герон и почувствовал вдруг, что тяжёлая голова пантеры опустилась к нему на колени.

«Какая идиллия!- не переставал восторгаться Барсик-Яфру.- После такой фото-сессии, народная любовь к пантере взлетит до небывалой высоты».

Большая чёрная кошка, истосковавшаяся по ласке, блаженно щурилась и урчала оттого, что журналист гладил её по голове и осторожно мял пальцами её упругие и бархатные уши.

«Барсик!- воскликнул вдруг Герон, ощупывая шею разомлевшей пантеры.- Кошка-то наша домашняя. У неё на шее остался след от ошейника».

«Тогда понятно, почему она так быстро к тебе приласкалась,- ответил тот.- Дикой кошке для этого понадобилось бы гораздо больше времени».

 

Всеобщую радость и восторг нарушили звуки приближающихся голосов спасателей. Пантера резко вскочила на лапы и угрожающе зарычала.

— Не бойся,- попытался успокоить её Герон,- они нам ничего не сделают.

Кошка присела на задние лапы, не переставая вглядываться в группу людей, уже почти подошедших к подножию холма.

— Стойте!- крикнул им журналист, продолжая сидеть на камне.- Ни шагу вперёд!

Вооружённые люди замерли в изумлении, пёс зашёлся в истеричном лае, а операторы, судорожно спохватившись, начали снимать Герона, сидевшего в обнимку с убежавшей пантерой.

«Смотри, Гера,- ухмыляясь, произнёс Барсик-Яфру.- Наши сыщики тоже оказались в общей толпе. Спасатели искали  пантеру, операторы — сенсацию, а агенты с ног сбились, разыскивая тебя. И вот, наконец, они все получили то, что и хотели».

 

— Вы…?! Как…!?- первым пришёл в себя старший группы, который от удивления не смог связать даже двух слов в простое предложение.

— Очень просто,- усмехнулся Герон.- Шёл, шёл и вот нашёл.

— Почему она вас не трогает?- спросил человек, стоявший в центре группы.

—Как же, трогает,- возразил ему журналист.- Вот даже облизать меня всего успела.

— Вы — дрессировщик?- раздался другой голос.

— Может быть,- неопределённо ответил Герон.- Но скорее любитель, чем профессионал. Среди присутствующих имеется представитель зоопарка?

— Я — заместитель управляющего,- сказал мужчин, сделавший один шаг вперед для того, чтобы выйти из толпы.

Пантера громко зарычала, обнажив длинные и жёлтые клыки, а затем припала к земле, приготовившись к прыжку.

— Я же всем ясно сказал,- раздражённо произнёс Герон,- ни шагу вперёд!

Он схватил одной рукой пантеру за шкуру, а другой попытался её успокоить.

Вся толпа резко отшатнулась.

— Зверь настроен крайне агрессивно и мне с трудом удаётся его удерживать,- заметил Герон.- Советую вам вести себя спокойно, не делать резких движений и не повышать голос.

Он притянул к себе пантеру и заставил её сесть рядом с собой. Чтобы немного снять напряжение, журналист уткнулся носом в шею пантеры и тихонько заурчал. Кошка мгновенно отреагировала, и её язык снова прошёлся по ёжику волос на голове «котёнка».

— Поразительно!- раздался шёпот из толпы.- Впервые вижу, чтобы дикий зверь с такой любовью относился к человеку.

— Я хочу вас спросить,- сказал Герон, обращаясь к заместителю управляющего.- Почему вы содержите зверей в таких жутких условиях? В своей клетке пантера могла делать два шага вперёд и лишь два шага назад. Неужели нельзя было поселить её в просторный вольер, где зверь мог бы карабкаться на дерево, прятаться в кустарнике и свободно бегать и прыгать? Может быть, эта пантера совершила какое-то ужасное преступление, за которое вы пожизненно посадили её в одиночную камеру?

Толпа притихла, молчал и представитель зоопарка.

«Хорошо говоришь,- одобрительно шепнул Барсик-Яфру.- Продолжай в том же духе. Сегодня вечером вся планета будет с восторгом смотреть и слушать твою речь».

— Пользуясь тем, что здесь присутствуют представители телевидения, я хочу обратиться не только к обществу защиты животных, но и ко всем людям, в которых живёт любовь к нашей природе,- почувствовав вдруг себя оратором, проникновенно произнёс Герон.- Обратите своё внимание на то, как живётся среди нас диким зверям. Пусть каждый из вас хотя бы на несколько мгновений мысленно займёт их место. В конце концов, люди, неужели вы — звери?

«Эффектная концовка,- поперхнувшись, сказал Барсик.- Кажется, даже меня зацепило».

Молчаливая толпа вооружённых людей, словно окаменела, слушая пламенную речь журналиста. После продолжительной паузы, первым откликнулся работник зоопарка.

 

— Вы отведёте её в клетку?- неуверенно и тихо спросил он.

— Нет,- ответил Герон.- В клетку эта пантера никогда больше не пойдёт.

— Но у нас нет такого вольера, в котором пантера могла бы чувствовать себя более или менее свободной,- сказал заместитель управляющего.

— Значит, она останется со мной,- заявил вдруг журналист.

«Ты с ума сошёл,- возмутился Барсик-Яфру.- Где она будет жить? В твоей мышеловке на девятнадцатом этаже? Её нужно кормить, поить, выгуливать. Ты сегодня здесь, а завтра там. Она хоть и кошка, но вовсе не та, которую можно возить с собой в походной сумке».

«Я отвезу её в Гутарлау,- подумал Герон.- Отец похоронил нашего старого пса уже год назад, но никак не может его забыть. Может быть, эта кошка отвлечёт отца от грустных воспоминаний?»

«Да уж, как тут не отвлечься?»- захохотал Яфру.

— Как эта пантера попала в ваш зверинец?- спросил журналист у работника зоопарка, застывшего в недоумённой позе после слов Герона.

— Её передал нам некий Римас Праймос,- ответил тот.

«Вот это фокус,- удивился Герон.- Кто бы мог подумать, что я услышу его имя в такой ситуации».

— Продал?- переспросил журналист.

— Нет, передал в дар,- поправил его заместитель управляющего.

— Вы знаете номер его телефона?- поинтересовался Герон.

— В документах по передаче пантеры, он обязательно должен быть,- заверил его работник зоопарка.

— Сейчас же звоните в свою канцелярию,- потребовал Герон.- Я должен поговорить с Праймосом.

 

Не прошло и трёх минут, а журналист уже набирал номер Римаса.

— Алло,- послышался  голос в трубке

— Здравствуй, Римас,- сказал Герон.

— Здравствуйте,- неуверенно и осторожно произнёс голос в телефоне.- А могу я узнать, кто звонит?

— Герон,- усмехнулся журналист.- Герон Мелвин. Помнишь Гутарлау и большую морскую раковину?

— Гера!- ахнул Римас.- Как ты меня нашёл?

— Очень просто. Сегодня из зоопарка сбежала большая пантера.

— Кора?- удивился Римас.

— Так вот, значит, как её зовут,- улыбнулся журналист.- Да, Кора.

Пантера мгновенно повернула к Герону свою удивлённую морду.

— И где она сейчас?- спросил Римас.

— Да вот, сидит рядом со мной и наблюдает за тем, что происходит вокруг.

— Ничего не понимаю,- признался Римас.

— Ты все поймёшь из вечерних новостей, а сейчас расскажи мне, пожалуйста, как к тебе попала Кора, и почему ты подарил её зоопарку?

— Кору я привёз в столицу, когда она была ещё котёнком,- ответил Римас.- Её мать убили, и у Коры не было не единого шанса выжить в джунглях. Она жила с нами до тех пор, пока не повзрослела. Пантера стала раздражительной и агрессивной. Содержать её в столичной квартире стало опасно, а везти в джунгли — уже не имело смысла. Кора не приспособлена к жизни в условиях дикой природы. Я решил подарить её зоопарку, потому что не видел другого выхода из создавшегося положения.

— Всё понятно,- вздохнул Герон.- Грустная история. Послушай, Римас. Сейчас не время для долгих бесед. Я перезвоню тебе позже. Хорошо?

— Хорошо,- согласился Римас, но по его голосу нетрудно было определить, насколько он растерян и взволнован.

 

Спасатели внимательно и с интересом слушали разговор  журналиста, операторы непрерывно вели съёмку и лишь Гордон отдалился от всей толпы и тихо с кем-то разговаривал по мобильному телефону.

 

«Ну и кашу ты заварил, Гера,- вздохнул Барсик-Яфру.- Чувствую я, нужно срочно бежать в Гутарлау и ждать, пока не улягутся все страсти».

«Недельный отпуск мы с тобой заработали, норму по редким кадрам, надеюсь, перевыполнили. И я не вижу никаких причин, чтобы отказаться от поездки на родину,- подумал Герон.- Через неделю история с пантерой позабудется и отойдёт на пятнадцатый план. В столице и в мире каждый день происходят новые события, полностью заслоняющие собой вчерашний, а тем более позавчерашний день».

 

— Вы отведёте пантеру в зоопарк?- спросил Герона командир спасателей.

— Нет,- ответил журналист.- Я уже вам объяснил, что в клетку эта пантера никогда не возвратится.

— У нас приказ — доставить пантеру в зоопарк живой или мёртвой,- заявил вдруг старший группы.- Мы не можем допустить, чтобы дикий зверь свободно разгуливал по городу.

— Кора останется со мной,- решительно произнёс Герон.- Зоопарк не может создать соответствующие условия для содержания, и поэтому я беру на себя ответственность за дальнейшую судьбу этой пантеры. Можете подать на меня в суд. И не вздумайте начать стрельбу — я буду закрывать Кору своим телом.

Журналист дотянулся до камеры, закреплённой в ветвях, снял с неё ремешок и, соорудив из него что-то похожее на ошейник, надел его на кошку.

— Пойдём, Кора,- позвал пантеру Герон и они в несколько прыжков добрались до вершины холма.

 

«А нельзя ли было сделать это как-то более по-человечески?- недовольно поморщился Барсик-Яфру.- А то со стороны непонятно, кто из вас ловчее, пантера или ты».

«Я боялся, что они всё-таки начнут стрелять»,- оправдался Герон.

«После твоих слов и на виду у операторов?- фыркнул Барсик.- Да ни за что! Какие наши дальнейшие действия?»

«Приведём Кору в мою квартиру, а там подумаем,- ответил журналист, уже спускаясь с противоположной стороны холма.- Сейчас главное — как можно скорее добраться до автострады и поймать такси».

«Тогда включай последнюю передачу, пока операторы не появились из-за холма»,- посоветовал ему Барсик-Яфру.

Герон пустился бежать, что было сил, и сразу же услышал, как засвистел в его ушах ветер. Пантера удивлённо вскинула на него свои жёлтые глаза, но уже в следующую секунду понеслась за ним, грациозно перепрыгивая через низкорослый кустарник и петляя между стволов встречных деревьев.

 

К тому времени, когда спасатели, полицейские и операторы появились из-за холма, Герон и Кора уже скрылись в парковом лесу за частоколом деревьев.

«Вот дьявол!- изумлённо и даже с восхищением подумал Гордон.- Опять ушёл…! А может быть, спрятался?»

Сыщик достал АКС и, установив нужный режим, стал, словно биноклем просматривать местность. Прямо по курсу он обнаружил два скелета, человека и пантеры, которые удалялись от него с поразительной скоростью.

«Нам их не догнать»,- понял Гордон.

— Да, куда же они пропали?- воскликнул командир спасателей, вертя головой во все стороны.

— Наверное, где-то спрятались,- предположил другой спасатель.- А может быть, они нас обманули и сейчас уже спустились по камням с той стороны?

— Тьфу!- в сердцах сплюнул старший группы, и стал карабкаться на вершину холма.

— А где же наш пёс?- спросил один из операторов.

— Он наколол себе лапу какой-то колючкой и сейчас кинолог накладывает ему повязку,- объяснили ему.

«Собака наколола лапу?- с сомнением подумал Гордон.- Чудеса, да и только!»

Он махнул рукой Арбину, и они отошли в сторону от общей группы.

 

— Журналист и пантера бегут сейчас по направлению к автостраде,- тихо сказал Гордон Арбину и указал глазами на деревья, за которыми скрылись беглецы.

— Ты их видел?- удивился Арбин.

— Да. АКС помог,- объяснил Гордон.- Включай чаще скелетный режим — очень полезная функция. Нам их не догнать — слишком быстро бегут. Давай определяться, как нам действовать дальше.

Старший сыщик достал из внутреннего кармана миниатюрную карту города, авторучку и, подумав пару секунд, поставил жирную точку на ближайшей автостраде.

— Если Герон не изменит маршрут, то он должен появиться здесь. Предлагаю послать Лари и Барди в эту точку с разных сторон. Они сейчас дежурят у входа в зоопарк и им нужно выезжать немедленно. Вполне возможно, что кто-нибудь из них заметит и журналиста и пантеру. Я пойду по следу, на тот случай, если Герон решит отдохнуть в лесу или изменит направление движения. У квартиры газетчика дежурит Фидли. Он сообщит нам, если наши беглецы появятся в поле его зрения. Ну, а если и этого не произойдёт, то значит, мы их попросту упустили. Остаешься ты и Френчи. Что будете делать вы?

— Я иду с тобой,- немного подумав, решил Арбин.- А Френчи пусть проверит и скопирует всю документацию, касающуюся этой пантеры. История, наверное, с продолжением. Кстати, ты обратил внимание на фамилию бывшего хозяина Коры?

— А как же?- усмехнулся Гордон.- В Гутарлау живёт Дадон Праймос, а журналист разговаривал с Римасом Праймосом. И, насколько я понял, они давно знакомы.

— Именно,- кивнул головой Арбин.- У меня такое впечатление, что опять собирается компания шутников, фокусников и умельцев на все руки.

Гордон бросил в сторону своего коллеги быстрый и испытующий взгляд, но продолжать разговор не стал.

 

Старшие сыщики разослали своих агентов по местам, а сами тихо и незаметно скрылись в лесу, не желая тащить за собой спасателей, операторов и кинолога с больной собакой.

Реклама

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s